¿Qué son los bioplásticos?

La organización European bioplastics define a los bioplásticos como plásticos que son biobasados, biodegradables, o que reúnen ambas características [6]. Esta definición ha sido retomada en el anteproyecto de norma mexicana PROY-NMX-E-260-CNCP-2013 Industria del plástico – Materiales bioplásticos – Terminología [7], que establece lo siguiente: Bioplástico: plástico que en su constitución total proviene de: a) Materias primas de origen renovable y es biodegradable b) Materias primas de origen renovable y no es biodegradable, o c) Materias primas de origen petroquímico y es biodegradable Contrario a lo que generalmente se cree, los bioplásticos no son algo nuevo; fueron usados por Henry Ford en la fabricación del automóvil modelo T [8] y se han empleado ampliamente en aplicaciones médicas. Lo novedoso es el interés que han despertado como una opción de mitigación del impacto ambiental provocado por los plásticos convencionales. Actualmente el 65% de los bioplásticos se utiliza en envases y productos de vida corta, aunque ha aumentado su empleo en medicina, agricultura fabricación de juguetes, electrónicos, herramientas y autopartes [3], [9]–[11]. Aunque se estimó que la participación de los bioplásticos en el mercado fue menor al 1% en el 2010 [12] , este sector presenta un crecimiento vigoroso, con tasas anuales del 30% [3]. Se espera que la producción y consumo siga creciendo, especialmente en el área de los materiales biobasados – no biodegradables usados en aplicaciones de uso general. Este fenómeno permitiría, a través de economías de escala, bajar costos y ser más competitivos en el mercado.

 

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